El multímetro digital


El multímetro digital es un instrumento que sirve básicamente para medir alguna de las tres magnitudes relacionadas por la Ley de Ohm: o bien el voltaje existente entre dos puntos de un circuito, o bien la intensidad de corriente que fluye a través de él, o bien la resistencia que ofrece cierto componente.



Multímetro digital básico.


Dependiendo del modelo, también hay multímetros que pueden medir otras magnitudes como la capacidad de condensadores, la ganancia de transistores BJT y más. Es decir, es una herramienta que nos permite comprobar el correcto funcionamiento de los componentes y circuitos electrónicos, por lo que es fundamental tenerla a mano cuando realicemos nuestros proyectos.



Otro modelo de multímetro .


Existen muchos modelos diferentes de multímetros digitales, por lo que es importante leer el manual de instrucciones del fabricante para asegurar el buen funcionamiento del instrumento. Aunque dependiendo del modelo puedan cambiar la posición de sus elementos y la cantidad de funciones, en general podemos identificar las partes y funciones estándar de un multímetro genérico como las siguientes:


Botón de "power" (apagado-encendido): la mayoría de multímetros son alimentados mediante pilas, y aunque suelen disponer de un sistema de apagado automático, no está demas recordar apagarlo luego de cada uso, para alargar la vida de las pilas.


Display: pantalla de cristal líquido en donde se mostrarán los resultados de las mediciones. Hay modelos con pantallas pequeñas y muy básicas, y otros que son capaces de mostrar mucha mas información, incluso en colores.



Multímetro con display color.


Llave selectora: sirve para elegir el tipo de magnitud a medir y el rango de medición. Los símbolos que la rodean indican el tipo de magnitud a medir, ylos más comunes son el voltaje continuo (V-) y alterno (V~),la corriente continua (A-) y alterna (A~), la resistencia (Ω) o la capacidad (F).

Los números que rodean la llave indican el rango de medición: el rango que hayamos seleccionado nos indica el valor máximo (de la magnitud correspondiente) que podemos medir de forma segura. Por tanto, cuando no sepamos a priori el valor de la magnitud a medir, deberemos situar el multímetro en el rango máximo e ir bajando para efectuar medidas cada vez más precisas, pero con cuidado de no situarlo en un rango inferior al adecuado para esa medida (en el display se irán mostrando los valores numéricos medidos de acuerdo a la escala elegida).



"Puntas" de multímetro.


Cables (habitualmente) rojo y negro con punta: el cable negro siempre se conectará al zócalo negro del multímetro (solo existe uno, y generalmente está señalado con la palabra "COM" –de "referencia COMún"–), mientras que el cable rojo se conectará al zócalo rojo adecuado según la magnitud que se quiera medir (ya que hay varios): si se quiere medir voltaje o resistencia (tanto en continua como en alterna), se deberá conectar el cable rojo al zócalo rojo marcado normalmente con el símbolo "+VΩ" ; si se quiere medir intensidad de corriente (tanto en continua como en alterna), se deberá conectar el cable rojo al zócalo rojo marcado con el símbolo "mA" o bien "A", dependiendo del rango a medir.



Detalle de las partes del multímetro.


Uso del multímetro digital


Una vez conocidas las partes funcionales de esta herramienta, la podemos utilizar para realizar diferentes medidas:


Para medir el voltaje (continuo) existente entre dos puntos de un circuito alimentado, deberemos conectar los cables convenientemente al multímetro para colocar a continuación la punta del cable negro en un punto del circuito y la del cable rojo en el otro (de tal forma que en realidad estemos realizando una conexión en paralelo con dicho circuito).

Seguidamente, moveremos la llave selectora al símbolo V- y elegiremos el rango de medición adecuado. Si este lo desconocemos, lo que debemos hacer, tal como ya hemos dicho, es empezar por el rango más elevado e ir bajando paso a paso para obtener finalmente la precisión deseada. Si bajamos más de la cuenta (es decir, si el valor a medir es mayor que el rango elegido), lo sabremos porque a la izquierda del display se mostrará el valor especial "1".



Asi se mide voltaje.


También podríamos utilizar la posibilidad que ofrece el multímetro de medir voltaje continuo para conocer la diferencia de potencial generada por una determinada fuente de alimentación (y así saber en el caso de una pila, por ejemplo, si está gastada o no). En este caso, deberíamos colocar la punta del cable rojo en el borne positivo de la fuente y el negro en el negativo y proceder de la misma manera, seleccionando la magnitud y rango a medir. Por ejemplo, si quisiéramos comprobar que una pila de 1,5V nominales genera efectivamente esa tensión, deberíamos situar el rango del multímetro en la posición estandarizada de "20V". Si quisiéramos comprobar que un determinado adaptador AC/DC genera realmente una tensión de 9V (por ejemplo), deberíamos situar el rango del multímetro también en "20V".


Para medir la resistencia de un componente, debemos mantener desconectado dicho componente para que no reciba corriente de ningún circuito. El procedimiento para medir una resistencia es bastante similar al de medir tensiones: basta con conectar cada terminal del componente a los cables del multímetro (si el componente tiene polaridad, como es el caso de los diodos y de algunos condensadores, el cable rojo se ha de conectar al terminal positivo del componente y el negro al negativo; si el componente no tiene polaridad, esto es indiferente) y colocar el selector en la posición de ohmios y en el rango a priori más apropiado al valor de la resistencia que se desea medir.

Si no sabemos qué rango elegir, empezaremos colocando la ruleta en el rango más grande; si este resultara ser demasiado elevado para el valor concreto que tenga la resistencia a medir, el display del multímetro mostrará una cifra muy cercana a 0 porque no hay suficiente resolución; en ese caso, deberemos ir reduciendo el rango hasta que encontremos el que más precisión nos dé (por ejemplo, para medir una resistencia de 330Ω deberemos seleccionar el rango estandarizado de "2kΩ", obteniendo en el display la cifra 0,330 aproximadamente). Si el rango elegido llegara a ser menor que el valor a medir, el display mostrará entonces un "1" a su izquierda; en ese caso, por tanto, habría que ir aumentándolo hasta encontrar el correcto.



Midiendo el valor de un resistor.


Para medir la intensidad que fluye por un circuito, hay que conectar el multímetro en serie con el circuito en cuestión. Por eso, para medir intensidades tendremos que abrir el circuito para intercalar el multímetro en medio, con el propósito de que la intensidad circule por su interior.

Concretamente, el proceso a seguir es: insertar el cable rojo en el zócalo adecuado (mA o A según la cantidad de corriente a medir, ¡esto es importante para no dañar el multímetro!) y el cable negro en el zócalo negro, empalmar cada cable del multímetro en cada uno de los dos extremos del circuito abierto que tengamos (cerrándolo así, por lo tanto) y ajustar el selector a la magnitud y rango adecuados.


Idealmente, un multímetro funcionando como medidor de corriente tiene una resistencia nula al paso de la corriente a través de él (precisamente para evitar alteraciones en la medida del valor de la intensidad real), por lo que está relativamente desprotegido de intensidades muy elevadas y pueda dañarse con facilidad. Hay que tener siempre en cuenta por tanto el máximo de corriente que puede soportar, el cual lo ha de indicar el fabricante (además del tiempo máximo que puede estar funcionando en este modo).


Para medir continuidad (es decir para comprobar si dos puntos de un circuito están eléctricamente conectados), simplemente se debe ajustar el selector en la posición marcada con el signo de una "onda de audio" y conectar los dos cables a cada punto a medir (no importa la polaridad).

Atención: este modo solo se puede utilizar cuando el circuito a medir no está recibiendo alimentación eléctrica.

Si hay continuidad, el multímetro emitirá un sonido (gracias a un zumbador que lleva incorporado); si no, no se escuchará nada. También se puede observar lo que muestra el display según el caso, pero el mensaje concreto depende del modelo, así que se recomienda consultar las instrucciones de cada aparato en particular.



Comprobando un fusible.


Una aplicación práctica del multímetro funcionando como medidor de continuidad es la comprobación de qué agujeros de una breadboard pertenecientes al mismo nodo mantienen su conectividad, ya que después de un uso continuado es relativamente fácil que esta se estropee.


Para medir la capacidad de un condensador también podemos utilizar muchos multímetros digitales del mercado. Tan solo tendremos que conectar las patillas del condensador a unos zócalos especiales para ello, marcados con la marca "CX".

Los condensadores deben estar descargados antes de conectarlos a dichos zócalos.

Para los condensadores que tengan polaridad habrá que identificar el zócalo correspondiente a cada polo en el manual del fabricante.


Para conocer la polaridad de un LED se debe ajustar el selector en la posición marcada con el símbolo de un diodo y conectar los dos cables del multímetro a cada borne del LED a estudiar: si este se ilumina, el cable positivo del multímetro está tocando el ánodo, y el negativo, el cátodo; si no, es al revés.




(Actualizado el 11-07-2021)